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St Tropez

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Historique du village de St-Tropez


Cette baie exeptionnelle a attiré dans le passé bon nombre de conquérants. Ligures, Celtes, Grecs et Romains tombèrent amoureux du site. Puis l'histoire devint presque légende.
En l'an 68, Torpes, etait séduit par les idéaux pacifistes et communistes chrétiens, ce qui ne plaisait guère à son patron, Néron, dont il etait l'intendant (son administrateur financier donc!). Refusant d'abjurer sa foi chrétienne, incompatible avec son patron, Néron, il fut torturé, martyrisé et décapité à Pise et son corps jeté dans une barque sur l'Arno en compagnie d'un coq et d'un chien censés se nourrir du cadavre. Les courants ramenèrent la barque jusqu'au rivage de l'actuel Saint-Tropez. Les chrétiens des lieux trouvèrent la barque, cachèrent le corps du Saint martyr, et lui élevèrent une chapelle. Torpes devint finalement Tropez. Les villages de Cogolin (petit coq) et de Grimaud (chien en vieux français), situés tous deux près de Saint-Tropez, continuent de rappeler cette légende, ainsi que La Bravade.

Après la chute de l'empire Romain, la terre de Provence fut livrée aux envahisseurs, la région demeura l'un des dernier bastions des Sarrasins après leur défaite à Poitier. Relancée par les Génois, la ville devint, du XVe au XVIIe siècle, jusqu'à ce que Raffaele de Garezzio reçut reçut la charge de repeupler et de fortifier la ville de Saint-Tropez avec l'aide de famille Génoises, en échange de quoi Saint-Tropez devint une ville "franche" exempte de taxes, pouvant lever sa propre armée pour se défendre. Le village devint une sorte de petite république autonome. Colbert, le centralisateur, mit fin à ce statut privilégié en 1672, Louis XIV désirant voir ces privilèges abolis. Pendant la Révolution française, Saint-tropez reprit son nom romain d'Heraclea.

Le premier "étranger illustre" à succomber au charme du village fut un ministre de Napoléon III qui y acheta un chateau. Guy de Maupassant s'enthousiasma : "C'est là une de ces charmantes et simple fille de la mer ... On y sent la pêche et le goudron qui flambe, la saumure ... On y voit sur les pavés des rues, briller, comme des perles, des écailles de sardines." Le peintre Paul Signac craqua également et décida d'y vivre. Il y produisit ses plus belles toiles. Puis d'autres artistes succombèrent : Henry Matisse qui y peignit "Luxe, Calme et Volupté", Marquet, Manguin, Bonnard, Dunnoyer de Segonzac, etc...

Dans les années 20, St-Tropez devint à la mode et possédait déjà de quoi accueillir les riches touristes, Jet-Set aristocratique et industriels d'avant guerre. Picabia, Errol Flynn, Anaïs Nin fréquenterons la ville assidûment.

Les bombardements du Débarquement, le 15 août 1944, endommagèrent gravement le port, mais à la différence de tant d'autres villes et ports à l'époque, le port fut reconstruit sur le même modèle avec les fonds du Plan Marshall, donnant aujourd'hui une image à peu près fidèle de ce qu'était la ville il y a quatre siècles.

Après cette guerre, la bande existentialiste arrive jusque-là avec la bande à Juliette Gréco, daniel Gélin, Annabel Buffet, etc. Puis ce fut vraiment le décolage médiatique avec les années 50-60 et l'apparition des nouvelles locomotives : Sagan, Roger Vadim, Eddie Barclay et le monde du showbiz, puis la Jet Set est venue accoster ses yachts.